Самый большой полуостров Австралии

Происхождение названия континента

Топонимика

Происхождение названия материка связано с тем, что уже в античное время у географов сформировалось устойчивое убеждение о существовании в южном полушарии гипотетической суши, занимающей значительную его часть. Этот материк на картах подписывался по-разному: Неизвестная Земля (Terra Incognita), Неизвестная Южная Земля (Terra Australis Incognita), Южная Земля (Terra Australis). В поисках этого материка голландские мореплаватели в XVII в. открыли территорию современной Австралии и отчленили её от Южного материка под названием сначала Зёйланд («южная земля»), а затем Новая Голландия. Когда в результате второго кругосветного плавания Джеймса Кука в 1772—1775 годах стало ясно, что Южного материка в средних южных широтах не существует и, как ошибочно считал Кук, не существует и в высоких южных широтах, ставшее уже привычным на картах название Australis оказалось «свободным». Этим воспользовался английский мореплаватель Мэтью Флиндерс, который в 1814 году предложил Новую Голландию называть Терра-Австралис или Австралия. Но его предложение не сразу было принято, а лишь в 1817 году губернатор штата Южный Уэльс Лаклан Маккуори стал употреблять название «Австралия» в официальных документах и предложил Министерству по делам колоний Британской империи принять, что и было сделано в 1824 году.

Современное нормативное русское название

В русском языке в дореформенной орфографии закрепилось название «Австралiя», после реформы русского языка 1918 года — Австралия. В марте 1973 года были официально утверждены правила по русской передаче английских географических названий. Согласно уточнённым правилам транскрипции континент должен называться «Острейлия» (англ. Australia). Однако была сохранена традиционная форма названия «Австралия». В 1986 году в Словаре географических названий зарубежных стран также зафиксировано нормативное написание названия в традиционной форме «Австралия», обязательное для использования всеми советскими министерствами, ведомствами, учреждениями, предприятиями и организациями.

Геологическое строение

Основная статья: Геология Австралии

В основе территории континента лежит старая Австралийская платформа, представляющая часть материка Гондвана в Южном полушарии Земли.

Полезные ископаемые

Австралия богата разнообразными полезными ископаемыми. Открытия минеральных руд, сделанные на континенте за последние 10—15 лет, выдвинули материк на одно из первых мест в мире по запасам и добыче таких полезных ископаемых, как железная руда, бокситы, свинцово-цинковые руды.

Самые большие в Австралии залежи железной руды, которые начали разрабатываться с 60-х годов XX века, находятся в районе хребта Хамерсли на северо-западе материка (месторождения Маунт-Ньюмен, Маунт-Голдсуэрта и др.). Железная руда имеется также в штате Южная Австралия в хребте Мидлбэк (Айрон-Ноб и др.).

Крупные месторождения полиметаллов (свинец, цинк с примесью серебра и меди) находятся в западной пустынной части штата Новый Южный Уэльс — месторождение Брокен-Хилл. Важный центр добычи цветных металлов (меди, свинца, цинка) сложился около месторождения Маунт-Айза (в штате Квинсленд). Залежи меди имеются также в Теннант-Крике (Северная Территория) и в других местах.

Основные запасы золота сосредоточены в выступах докембрийского фундамента и на юго-западе материка (штат Западная Австралия), в районе городов Калгурли и Кулгарди, Норсмен и Уилуна, а также в Квинсленде. Более мелкие месторождения встречаются почти во всех штатах.

Бокситы залегают на полуостровах Кейп-Йорк (месторождение Уэйпа) и Арнем-Ленд (месторождение Гов), а также на юго-западе, в хребте Дарлинг (месторождение Джаррадейл).

Содержащие марганец руды находятся на северо-западе континента — в районе Пилбары. Месторождения урана обнаружены в различных частях материка: на севере (полуостров Арнем-Ленд) — неподалеку от рек Саут и Ист-Аллигейтор, в штате Южная Австралия — около озера Фром, в штате Квинсленд — месторождение Мэри-Катлин и в западной части континента — месторождение Йиллирри.

Основные залежи каменного угля расположены в восточной части материка. Наиболее крупные месторождения как коксующегося, так и некоксующегося каменного угля разрабатываются около городов Ньюкасл и Литгоу (штат Новый Южный Уэльс) и городов Коллинсвилл, Блэр-Атол, Блафф, Баралаба и Моура-Кианга в штате Квинсленд.

Геологическими изысканиями установлено, что в недрах Австралийского материка и на шельфе у его берегов находятся большие месторождения нефти и природного газа. Нефть найдена и добывается в штате Квинсленд (месторождение Муни, Олтон и Беннет), на острове Барроу у северо-западного побережья материка, а также на континентальном шельфе у южного побережья штата Виктория (месторождение Кингфиш). Залежи газа (крупнейшее месторождение Ранкен) и нефти обнаружены также на шельфе у северо-западных берегов материка.

В Австралии имеются крупные месторождения хрома (штат Квинсленд), Гингин, Донгара, Мандарра (Западная Австралия), Марлин (штат Виктория).

Из неметаллических полезных ископаемых встречаются различные по своему качеству и промышленному использованию глины, пески, известняки, асбест, а также слюда. Австралия богата благородным опалом.

Почвы

В Австралии в закономерной последовательности представлены все типы почв, свойственные тропическому, субэкваториальному и субтропическому природным поясам.

В районе влажных тропических лесов на севере распространены красные почвы, сменяющиеся по направлению к югу красно-бурыми и коричневыми почвами во влажных саваннах и серо-коричневыми в сухих саваннах. Красно-бурые и коричневые почвы, содержащие перегной, немного фосфора и калия, ценны для сельскохозяйственного использования. В пределах зоны красно-бурых почв располагаются основные посевы пшеницы Австралии.

В окраинных районах Центральных равнин (например, в бассейне Муррея), где развито искусственное орошение и применяют много удобрений, на сероземных почвах выращивают виноград, плодовые деревья, кормовые травы.

В окружающих кольцом внутренние пустынные территории полупустынных и особенно степных областях, где имеются травяной, а местами и кустарниково-древесный покров, распространены серо-коричневые степные почвы. Мощность их незначительна. Они содержат мало перегноя и фосфора, поэтому при использовании их даже в качестве пастбищ для овец и крупного рогатого скота требуется внесение фосфорных удобрений.

Водные ресурсы

Водные ресурсы континента невелики. Австралия — это самый бедный реками материк. Реки, стекающие с восточных склонов Большого Водораздельного хребта, — короткие, в верховьях текут в узких ущельях. Здесь они вполне могут быть использованы, а отчасти уже используются для строительства ГЭС. При выходе на прибрежную равнину реки замедляют своё течение, их глубина увеличивается.

Проверить информацию. Необходимо проверить точность фактов и достоверность сведений, изложенных в этой статье.
На странице обсуждения должны быть пояснения.

Многие из них в устьевых частях даже доступны для крупных океанских судов. Объём стока и режим этих рек различны и зависят от количества осадков и времени их выпадения.

На западных склонах Большого Водораздельного хребта берут начало реки, прокладывающие свой путь по внутренним равнинам. В районе горы Косцюшко начинается самая длинная река в Австралии — Муррей (2375 км). В горах же зарождается и её наиболее крупные притоки — Маррамбиджи (1485 км), Дарлинг (1472 км), Гоулберн и некоторые другие.

Питание реки Муррей и её протоков главным образом дождевое и в меньшей степени снеговое. Эти реки наиболее полноводны в начале лета, когда в горах тает снег. В сухое время года они сильно мелеют, а некоторые из притоков Муррея распадаются на отдельные стоячие водоёмы. Постоянное течение (кроме исключительно засушливых лет) сохраняют только Муррей и Маррамбиджи. Даже Дарлинг, третья по длине река Австралии, во время летних засух, теряясь в песках, не всегда достигает Муррея. Почти на всех реках системы Муррея построены плотины и запруды, около которых созданы водохранилища, где собирают паводковые воды, используемые для орошения полей, садов и пастбищ.

Реки северного и западного побережий Австралии мелководны и сравнительно невелики. Самая длинная из них — Флиндерс — впадает в залив Карпентария. Эти реки имеют дождевое питание, и их водоносность сильно меняется в разное время года.

Реки, сток которых направлен во внутренние области материка, такие как Куперс-Крик (Барку), Дайамантина и др., лишены не только постоянного стока, но и постоянного, отчётливо выраженного русла. В Австралии такие временные реки называют «криками» (англ. creek). Они наполняются водой только во время кратковременных ливней. Вскоре после дождя русло реки вновь превращается в сухую песчаную ложбину, зачастую не имеющую даже определённых очертаний.

Большинство озёр Австралии, как и реки, питаются дождевыми водами. Они не имеют ни постоянного уровня, ни стока. Летом озера пересыхают и представляют собой неглубокие солончаковые впадины. Слой соли на дне иногда достигает 1,5 м.

В окружающих Австралию морях добывают морского зверя, ловят рыбу. В морских водах разводят съедобных устриц. В тёплых прибрежных водах на севере и северо-востоке ведется промысел морских трепангов, крокодилов и моллюсков-жемчужниц. Основной центр их искусственного разведения находится в районе полуострова Коберг (Арнем-Ленд). Именно здесь, в тёплых водах Арафурского моря и залива Ван-Димен, были проведены первые опыты по созданию специальных осадков. Проводились эти опыты одной из австралийских компаний при участии японских специалистов. Было установлено, что моллюски-жемчужницы, выращиваемые в тёплых водах у северного побережья Австралии, дают более крупный жемчуг, чем у берегов Японии, и в значительно более короткий срок. В настоящее время разведение моллюсков-жемчужниц широко распространилось по северному и отчасти северо-восточному побережьям.

Довольно значительные по числу и величине озера Австралии в течение большей части года представляют собою болота. На север от залива Спенсер (но не соединяясь с ним) лежит окружённое песчаными дюнами озеро Торренс, имеющее 225 км в окружности. Ещё севернее, на 12 метров ниже уровня океана, находится самое крупное озеро Эйр, а к востоку от него озеро Грегори, может быть разделённое на несколько отдельных озёр. На запад от озера Торренса лежит на плоскогорье, возвышаясь на 115 м, большое озеро Гэрднер, которое, равно как бесчисленное множество меньших озёр в той же местности, чрезвычайно изобилуют солью и, по-видимому, лишь в недавнее время отделились от морской воды. Вообще имеются явные признаки того, что южный берег материка ещё продолжает медленно подниматься из морских вод.

Климат

Климатическая карта Австралии по классификации Кёппена

Австралийский континент расположен в пределах трёх основных тёплых климатических поясов Южного полушария: субэкваториального (на севере), тропического (в центральной части), субтропического (на юге). Только небольшая часть острова Тасмания находится в пределах умеренного пояса.

Расположенный в основном в тропических и субтропических широтах, где солнечная радиация велика, Австралийский материк сильно нагревается. В связи со слабой изрезанностью береговой линии и приподнятостью окраинных частей влияние морей, окружающих материк, слабо сказывается во внутренних частях.

Австралия — самый сухой континент Земли, и одна из наиболее характерных черт его природы — широкое распространение пустынь, которые занимают обширные пространства и протягиваются почти на 2,5 тыс. км от берегов Индийского океана до предгорий Большого Водораздельного хребта.

Субэкваториальный пояс

Субэкваториальный климат, характерный для северной и северо-восточной части континента, отличается ровным ходом температур (в течение года средняя температура воздуха 23—24 °C) и большим количеством осадков (от 1000 до 1500 мм, а местами более 2000 мм). Осадки сюда приносит влажный северо-западный муссон, и выпадают они главным образом летом. Зимой, в сухой период года, дожди выпадают только эпизодически. В это время дуют сухие, жаркие ветры из внутренней части материка, которые иногда вызывают засухи.

Тропический пояс

В тропическом поясе на Австралийском континенте формируются два основных типа климата: тропический влажный и тропический сухой. Тропический влажный климат свойственен крайней восточной части Австралии, которая входит в зону действия юго-восточных пассатных ветров. Эти ветры приносят с собой на материк насыщенные влагой воздушные массы с Тихого океана. Поэтому вся область прибрежных равнин и восточных склонов Большого Водораздельного хребта хорошо увлажнена (в среднем выпадает от 1000 до 1500 мм осадков) и имеет мягкий тёплый климат (температура самого тёплого месяца в Сиднее — 22—25 °C, а самого холодного — 11,5—13 °C). Массы воздуха, приносящие влагу с Тихого океана, проникают и за Большой Водораздельный хребет, потеряв по пути значительное количество влаги, поэтому осадки выпадают только на западных склонах хребта и в районе предгорий.

Для центральной и западной частей материка характерен тропический пустынный климат. Летом (декабрь — февраль) средние температуры поднимаются здесь до 30 °C, а иногда и выше, а зимой (июнь — август) снижаются в среднем до 10—15 °C. Наиболее жаркая область Австралии — северо-западная, где в Большой Песчаной пустыне температура почти всё лето держится на отметке 35 °C и даже выше. В зимний период она снижается незначительно (примерно до 20—25 °C). В центре материка, в районе города Алис-Спрингс, в летнее время года температура днём поднимается до 45 °C, ночью падает до нуля и ниже (−4 — −6 °C).

Центральная и западная части Австралии, занимающие около половины её территории, получают в среднем 250—300 мм осадков в год, а окрестности озера Эйр — менее 200 мм; но и эти незначительные осадки выпадают неравномерно. Иногда в течение нескольких лет подряд вообще не бывает дождей, а иногда за два-три дня, а то и за несколько часов выпадает всё годовое количество осадков. Часть воды быстро и глубоко просачивается сквозь водопроницаемую почву и делается недоступной для растений, а часть испаряется под жаркими лучами солнца, и поверхностные слои почвы остаются почти сухими.

Субтропический пояс

В пределах субтропического пояса выделяются три типа климата: средиземноморский, субтропический континентальный и субтропический влажный.

Средиземноморский климат свойствен юго-западной части Австралии. Как можно судить по названию, климат этой части материка сходен с климатом европейских средиземноморских стран — Испании и Южной Франции. Лето здесь жаркое и, как правило, сухое, а зима тёплая и влажная. Сравнительно небольшие колебания температуры по временам года (январь — 23—27 °C, июнь — 12—14 °C), достаточное количество осадков (от 500 до 1000 мм).

Зона субтропического континентального климата охватывает южную, примыкающую к Большому Австралийскому заливу часть материка, включает в себя окрестности города Аделаиды и протягивается несколько дальше на восток, в западные области штата Новый Южный Уэльс. Основные черты этого климата — небольшое количество осадков и сравнительно большие годовые колебания температуры.

Зона субтропического влажного климата включает в свои границы весь штат Виктория и юго-западные предгорные части штата Новый Южный Уэльс. В целом вся эта зона отличается мягким климатом и значительным количеством осадков (от 500 до 600 мм), главным образом в прибрежных частях (проникновение осадков вглубь континента уменьшается). Летом температуры поднимаются в среднем до 20—24 °C, но зимой довольно сильно понижаются — до 8—10 °C. Климат этой части материка благоприятен для выращивания фруктовых деревьев, различных овощей и кормовых трав. Правда, для получения высоких урожаев применяется искусственное орошение, так как в летний период влаги в почве содержится недостаточно. В этих районах разводят молочный скот (выпас на кормовых травах) и овец.

Жаркий климат и незначительное и неравномерное выпадение осадков на большей части материка приводят к тому, что почти 60 % его территории лишены стока к океану и имеют лишь редкую сеть временных водотоков. Ни на каком другом материке нет столь слабо развитой сети внутренних вод, как в Австралии. Годовой сток всех рек континента равен всего 350 км³.

Растительный мир

Так как Австралийский материк, начиная с середины мелового периода, находился в условиях изоляции от других частей земного шара, его растительный мир очень своеобразен. Из 12 тыс. видов высших растений более 9 тыс. — эндемики, то есть произрастают только на Австралийском континенте. Среди эндемиков — многие виды эвкалиптов и акаций, наиболее типичных для Австралии семейств растений. В то же время здесь встречаются и такие растения, которые присущи Южной Америке (например, южный бук), Южной Африке (представителей семейства протейных) и островам Малайского архипелага (фикус, панданус и др.). Это свидетельствует о том, что многие миллионы лет назад между материками существовали сухопутные связи.

Поскольку климат большей части территории Австралии отличается резкой засушливостью, в её флоре господствуют сухолюбивые растения: особые злаки, эвкалипты, зонтичные акации, суккулентные деревья (бутылочное дерево и др.). Деревья, принадлежащие к этим сообществам, имеют мощную корневую систему, которая на 10—20, а иногда на 30 м уходит в землю, благодаря чему они, как насос, высасывают влагу с больших глубин. Узкие и сухие листья этих деревьев окрашены большей частью в тусклый серо-зеленоватый цвет. У некоторых из них листья обращены к солнцу ребром, что способствует уменьшению испарения воды с их поверхности.

На крайнем севере и северо-западе континента, где жарко и теплые северо-западные муссоны приносят влагу, произрастают дождевые тропические леса. В их древесном составе преобладают гигантские эвкалипты, фикусы, пальмы, панданусы с узкими длинными листьями и др. Густая листва деревьев образует почти сплошной покров, затеняющий землю. Местами на самом побережье встречаются заросли бамбука. В тех местах, где берега плоские и илистые, развивается мангровая растительность.

Дождевые леса в виде узких галерей протягиваются на сравнительно небольшие расстояния внутрь материка по долинам рек. Чем дальше к югу, тем суше становится климат и сильнее чувствуется горячее дыхание пустынь. Лесной покров постепенно редеет. Эвкалипты и зонтичные акации располагаются группами. Это зона влажных саванн, протянувшаяся в широтном направлении южнее зоны тропических лесов. По своему виду саванны с редкими группами деревьев напоминают парки. Кустарникового подроста в них нет. Облесенные саванны — прекрасные пастбища для овец и крупного рогатого скота.

Для центральных пустынь частей материка, где очень жарко и сухо, характерны густые, почти непроходимые заросли колючих низкорослых кустарников, состоящих главным образом из эвкалиптов и акаций. В Австралии эти заросли называют скрэбом. Местами скрэб перемежается с обширными, лишенными растительности песчаными, каменистыми или глинистыми участками пустынь, а местами — зарослями высоких дернистых злаков (спинифекс).

Восточные и юго-восточные склоны Большого Водораздельного хребта, где выпадает много осадков, покрыты густыми тропическими и субтропическими вечнозелёными лесами. Больше всего в этих лесах, как и повсюду в Австралии, эвкалиптов. Эвкалипты ценны в промышленном отношении. Эти деревья не имеют равных себе по высоте среди пород с твердой древесиной; некоторые их виды достигают 150 м высоты и 10 м в диаметре. Прирост древесины в эвкалиптовых лесах большой, и поэтому они очень продуктивны. Много в лесах также древовидных хвощей и папоротников, достигающих 10—20 м высоты. На своей вершине древовидные папоротники несут крону крупных (до 2 м длины) перистых листьев. Своей яркой и свежей зеленью они несколько оживляют блеклый голубовато-зелёный пейзаж эвкалиптовых лесов. Выше в горах заметна примесь сосен-дамарра и буков.

Кустарниковый и травяной покровы в этих лесах разнообразны и густы. В менее влажных вариантах этих лесов второй ярус образуют травяные деревья.

На юго-западе материка леса покрывают западные склоны хребта Дарлинг, обращенные к морю. Леса эти почти сплошь состоят из эвкалиптов, достигающих значительной высоты. Число эндемичных видов здесь особенно велико. Кроме эвкалиптов, широко распространены бутылочные деревья. Они имеют оригинальный бутылкообразный ствол, толстый у основания и резко суживающийся кверху. В дождливое время года в стволе деревьев скапливаются большие запасы влаги, которые расходуются в засушливый период. В подросте этих лесов много кустарников и трав, пестрящих яркими цветами.

В целом лесные ресурсы Австралии невелики. Общая площадь лесов, включая специальные насаждения, состоящие в основном из видов, имеющих мягкую древесину (главным образом сосны лучистой), в конце 1970-х годов составляла всего 5,6 % территории континента.

Первые колонисты не обнаружили на материке растительных видов, характерных для Европы. В дальнейшем в Австралию были завезены европейские и другие виды деревьев, кустарников и трав. Здесь хорошо привились виноградная лоза, хлопчатник, зерновые (пшеница, ячмень, овес, рис, кукуруза и др.), овощи, многие фруктовые деревья и т. д.

Примечания

  1. Australian Bureau of Statistics
  2. Физическая карта // Атлас мира / сост. и подгот. к изд. ПКО «Картография» в 2009 г. ; гл. ред. Г. В. Поздняк. — М. : ПКО «Картография» : Оникс, 2010. — С. 184—185. — ISBN 978-5-85120-295-7 (Картография). — ISBN 978-5-488-02609-4 (Оникс).
  3. Австралия // Словарь географических названий зарубежных стран / отв. ред. А. М. Комков. — 3-е изд., перераб. и доп. — М. : Недра, 1986. — С. 8.
  4. Энциклопедическій словарь (в 86 томах). Томъ I (1): А — Алтай / Подъ редакціей профессора И. Е. Андриевскаго. Издатели: Ф. А. Брокгаузъ (Лейпцигъ), И. А. Ефронъ (С.-Петербургъ). — С.-Петербургъ: Семеновская Типо-Литографія (И. А. Ефрона), Фонтанка, № 92. — 1890. — с. 88
  5. Инструкция по русской передаче английских географических названий. ГКИНП-83. — М.: ЦНИИГАиК, 1975. — С. 38
  6. Area of Australia — States and Territories (англ.). Geoscience Australia. Проверено 7 декабря 2011. Архивировано 2 февраля 2012 года.
  7. Австралия // А — Анкетирование. — М. : Большая российская энциклопедия, 2005. — (Большая российская энциклопедия : / гл. ред. Ю. С. Осипов ; 2004—2017, т. 1). — ISBN 5-85270-329-X.
  8. 1 2 Continental Extremities (англ.). Geoscience Australia. Проверено 7 декабря 2011. Архивировано 3 февраля 2012 года.
  9. Coastline Lengths (англ.). Geoscience Australia. Проверено 7 декабря 2011. Архивировано 3 февраля 2012 года.
  10. UNEP World Conservation Monitoring Centre. Protected Areas and World Heritage — Great Barrier Reef World Heritage Area (недоступная ссылка). Department of the Environment and Heritage (1980). Проверено 31 марта 2008. Архивировано 31 августа 2006 года.
  11. 1 2 Longest Rivers (англ.). Geoscience Australia. Проверено 7 декабря 2011. Архивировано 3 февраля 2012 года.

Кейп-Йорк

Кейп-Йорк
Характеристики
Площадь 137 000 км²
Расположение
14° ю. ш. 143° в. д.HGЯOL
Омывающие акватории Карпентария, Коралловое море
Страна
  • Австралия Австралия
Регион Квинсленд
Кейп-Йорк
Кейп-Йорк
Аудио, фото и видео на Викискладе

Кейп-Йорк (англ. Cape York Peninsula) — крупный полуостров, расположенный на севере штата Квинсленд в Австралии, между Большим Барьерным рифом в Коралловом море, Торресовом проливом и заливом Карпентария. Этот удалённый полуостров является одним из последних оставшихся неосвоенных районов на Земле. Его не нарушенные человеческой цивилизацией влажные тропические леса и саванны имеют глобальное экологическое значение. Сейчас рассматривается вопрос о включении тропических лесов в список объектов Всемирного наследия.

Полуостров Кейп-Йорк охватывает площадь около 137 000 км², а его протяжённость с севера на юг составляет свыше 600 км. Восточная часть полуострова гористая (высотой до 555 м), а западная — низменная. На нём проживает порядка 18 тысяч человек, большинство из которых (~60 %) являются австралийскими аборигенами и островитянами Торресова пролива..

На северной оконечности полуострова лежит мыс Йорк — самая северная точка австралийского континента, поэтому дословно название можно перевести как «полуостров мыса Йорк». Расстояние от него до побережья острова Новая Гвинея составляет около 160 км. Современное название было дано полуострову в 1770 году британским путешественником Джеймсом Куком, который назвал его в честь герцога Йоркского.

География

Являясь полуостровом, Кейп-Йорк с трёх сторон омывается водами. Точная граница на юге отсутствует. Тем не менее, если исходить из Закона о наследии полуострова Кейп-Йорк 2007 года (англ. Cape York Peninsula Heritage Act), то официальной границей являются 16°ю.ш., таким образом, площадь полуострова составляет около 137 тысяч км². Ширина Кейп-Йорка составляет около 430 км, длина — 660 км.

Геология

Примерно 40 млн лет назад начался процесс откола Австралийской тектонической плиты от суперконтинента Гондвана. В процессе сталкивания с Тихоокеанской плитой примерно 5 млн лет назад произошло формирование высокогорных хребтов Новой Гвинеи. На протяжении плейстоцена Австралия и Новая Гвинея несколько раз были соединены сушей, а в ледниковый период, когда наблюдалось понижение уровня Мирового океана, полуостров Кейп-Йорк служил сухопутным мостом с Новой Гвинеей. Подобный мост также существовал и в другом месте, соединяя современный остров с полуостровом Арнем-Ленд и образуя пресноводное озеро, на месте которого сейчас находится залив Карпентария. Полуостров Кейп-Йорк оставался соединённым с Новой Гвинеей вплоть до образования Торресова пролива примерно 8 тысяч лет назад.

Тропический ландшафт Кейп-Йорка является одним из наиболее стабильных в мире. Рельеф полуострова сильно эродирован и представлен практически плоскими равнинами с низкими холмами и горами в восточной части, которые являются продолжением Большого Водораздельного хребта. Они сформировались из горных пород периода докембрия и палеозоя. Высшая точка полуострова расположена в хребте Мак-Илрейт недалеко от поселения Коэн и достигает 823 м. К востоку и западу от хребтов полуострова расположены низменности Карпентария и Лаура, сложенные из древних мезозойских отложений. В их рельефе преобладают многочисленные извилистые реки и поймы.

На восточном побережье Кейп-Йорка, вдоль залива Шелберн, находятся обширные песчаные дюны; в Национальном парке Блэк-Маунтинс и у мыса Мелвилл — валуны чёрного гранита; в южной части полуострова известняковые карсты.

Реки

Горный хребет полуострова образует водораздел между заливом Карпентария и Коралловым морем. К западу от него расположены многочисленные извилистые речные системы, в том числе Митчелл, Холройд, Арчер, Дьюси, Уэнлок, которые впадают в Карпентарию. В сезон засух большая часть рек пересыхает, но в сезон дождей они превращаются в мощные потоки воды. Реки восточных склонов имеют меньшую длину и отличаются высокой скоростью потока. По большей части, они протекают через густые тропические леса, песчаные дюны и мангры.

Речная система Кейп-Йорка отличается исключительным гидрологическом единством, образуя четверть всего речного стока Австралии. Хотя полуостров занимает всего 2,7 % площади Австралии, реки Кейп-Йорка обеспечивают больше стока, чем все реки страны, расположенные южнее Тропика Козерога. Кроме того, местные реки вносят значительный вклад в наполнение Большого Артезианского Бассейна.

Почвы Кейп-Йорка (в основном латеризованные) на удивление неплодородные в сравнении с другими районами Австралии. Именно с этим фактом связана низкая плотность населения на полуострове.

Климат Кейп-Йорка тропический, находящийся под сильным воздействием муссонов. Сезон дождей длится с ноября по апрель, сезон засух — с мая по октябрь. Температура воздуха в течение года высокая. Более прохладный климат отмечен на больших высотах. Среднегодовая температура на больших высотах составляет 18 °C, в низменностях юго-запада — 27 °C. Температуры выше 40 °C и ниже 5 °C регистрируются редко.

Среднегодовое количество осадков в регионе высокое: около 2000 мм в районе гор Айрон-Рейндж и к северу от Уэйпа и около 700 мм у южной границы полуострова. Большая часть осадков выпадает в период между ноябрём и апрелем (только на восточных склонах Айрон-Рейндж среднее количество осадков между июнем и сентябрём составляет выше 5 мм). Между январём и мартом среднемесячное количество осадков составляет около 170 мм на юге полуострова и около 500 мм к северу и в горах Айрон-Рейндж).

Экосистемы

Песчаные дюны у мыса Флэттери.

На полуострове расположены обширные влажные тропические леса, тропические саванны, пустоши, заболоченные территории, заповедные реки и мангровые болота. Практически вся территория Кейп-Йорка (99,6 %) покрыта местной растительностью и лишь в нескольких местах фрагментирована.

Большая часть полуострова покрыта тропическими саваннами, в которых преимущественно произрастают высокие травы и небольшое количество деревьев (в основном эвкалипты), что делает их саванными редколесьями. Хотя на Кейп-Йорке саванны занимают большие площади, в мире в целом они встречаются очень редко или же сильно деградировались.

Влажные тропические леса занимают площадь примерно в 748 тысяч гектар, или 5,6 % всей площади полуострова. Рост и площадь тропических лесов зависят от уровня осадков в течение периода засух и других климатических условий. Наиболее благоприятные условия для них существуют на восточных склонах горных хребтов Кейп-Йорка. Леса полуострова по большей части являются девственными, с непропорционально высоким биологическим разнообразием, поэтому имеют высокое заповедное значение. Крупнейшие массивы тропических лесов сосредоточены в горах Мак-Илрейт и Айрон-Рейндж., где произрастает более 1000 видов растений (в том числе 100 редких или находящихся под угрозой исчезновения), 16 % всех видов орхидей, встречающихся в Австралии, и 200 видов бабочек, в том числе 11 эндемичных видов.

На бедных почвах в засушливых районах расположены тропические пустоши, крупнейшие массивы которых находятся в северо-восточной части Кейп-Йорка.

Обширные заболоченные местности полуострова являются «одними из крупнейших, богатых и наиболее разнообразных в Австралии». Всего на Кейп-Йорке установлено 19 заболоченных местностей национального значения, большинство из которых встречается в обширных поймах и прибрежных районах. Наиболее важные из них находятся на территории национальных парков Джардин-Ривер и Лейкфилд, а также в районе устьев рек на западных равнинах полуострова. Большинство заболоченных местностей появляется только в период дождей. В них произрастают редкие растения и обитают рыбы, крокодилы и другие животные, прячущиеся от засухи.

Прибрежные районы и устья рек покрыты обширными мангровыми зарослями. Крупнейший мангровый лес расположен на берегу залива Ньюкасл. Мангровые заросли выступают в качестве естественных рыбопитомников и мест обитания гребнистых крокодилов.

Флора и фауна

В и вблизи гаваней полуострова отмечено крайне высокое биологическое разнообразие: более 700 видов наземных позвоночных животных и около 3300 видов цветковых растений. Как отражение богатой геологической истории Австралии, «флора и фауна полуострова Кейп-Йорк представляет собой сложное смешение реликтов Гондваны, изолированной природы Австралии и внедрившихся видов из Азии и Новой Гвинеи». Кроме того, на полуострове зарегистрировано самое большое количество эндемиков Австралии: более 260 видов эндемичных растений и 40 видов наземных позвоночных животных.

В тропических лесах Национального парка Айрон-Рейндж встречается большое количество видов, которые также присутствуют на острове Новая Гвинея, в том числе кускус вида лат. Phalanger mimicus и зелёно-красный благородный попугай.

Добавить комментарий

Закрыть меню